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アート

パンケーキがアートに変身?ダン・ドレイクが焼くすごいパンケーキ

現在、ダン・ドレイク(Dan Drake)氏は、世界で最も才能のあるパンケーキ・アーティストの一人として知られています。しかし、彼がどのようにこの仕事をするようになったのかはあまり知られていません。以前の彼は、生活のためにレストランの調理場で働いていましたが、パンケーキを使った芸術的才能によって有名になったのです。

 

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もともと絵を描く才能があったダン氏ですが、それを本職にしようとは考えたことはなかったそうです。高校時代、教室の後ろで退屈しのぎに落書きをしたり、漫画を描いたりしていた彼は、自分のバンド「Psychedelic Psycho Nuts」で有名なミュージシャンになることを夢見ていました。音楽活動を支えるために、彼は故郷セントルイスにある「Courtesy Diner」というレストランで揚げ物担当の仕事に就きました。この仕事は労働時間が長く、チップをもらえることもすくなかったそうですが、彼をパンケーキ・アートの世界に導いてくれたのはこの仕事が切っ掛けでした。

 

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ある日、職場の同僚から、ネズミの顔の形をしたパンケーキをつくるとチップを多めに置いてくれることがある、と聞いたダン氏は、その噂が本当かを試してみることにしました。技術を駆使して作り上げたスマイルフェイスのパンケーキを見たお客さんの態度は一瞬にして変わったと言います。初めてのアートパンケーキで得たチップは15ドルでしたが、これをきっかけにダン氏はパンケーキアートの技術を磨こうと思ったと言います。。

この若きコックは、それからの数ヶ月間、パンケーキアートの練習に励み、徐々にCourtesy Dinerの人気者になっていきました。ある夜、友人のためにスーパーマリオをモチーフにしたマッシュルーム型のパンケーキを作ったところ、感激した友人はSNSにその写真を投稿したのです。その7ヵ月後、彼の作ったキノコのパンケーキは、アメリカで有名なソーシャルニュース共有サイトRedditのトップページに掲載され、Buzzfeedなどいくつかのネットメディアにも掲載されました。気がつけば、ダン氏はニューヨークでテレビ番組の生放送でアートパンケーキを焼くまでになっていたそうです。

彼の作るパンケーキは爆発的に人気を集め、Courtesy Dinerから独立し依頼を受けてオーダーメイドのパンケーキを作るようになりました。その後、ダンは自分のパンケーキアート会社「Dancakes」を立ち上げ、需要に応えるために他の才能あるパンケーキアーティストを何人も雇うまでになりました。世界中のさまざまなイベントで自分作品を披露したり、ケイティ・ペリーなどの有名人と一緒にパンケーキを作ったり、そして何よりも、自分のパンケーキ・アートをまったく新しいレベルに引き上げたのです。

 

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Instagramに投稿された、アニメ映画「アナと雪の女王」のエルサのパンケーキポートレート2枚(2014年のものと2019年のもの)を見ると、彼の技術がどれほど進化したかがわかります。Dancakes氏は、アニメのキャラクターなどの可愛らしいパンケーキから、肖像画のような精細な作品まで様々なタッチの作品を作るようになりました。

 

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ミュージシャンを夢見ていたダン氏は、音楽ではなくパンケーキでキャリアを積み重ねていくと言う事を受け入れるのに、少し時間がかかったと認めています。でも今では、それをありがたいことと考え、世界で最もクールな仕事をしていると言っています。

 

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「積極的に選択したわけではなく、ただ偶然に起こったこのようなことが、私の成功への道となったことには、何か深遠なものがあると思います。」と、彼はセントルイス・パブリック・ラジオに語っています。

 

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パンケーキアートの会社を経営する以外にも、自分のキャリアをステップアップさせるために積極的に活動しています。誰でも自宅でアートパンケーキを作ることができるキットを発売したり、シカゴ在住の科学者と協力して、作品を長期間保存できる特別なパンケーキ生地を開発したりと活動の幅を広げています。