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太極拳を始めるメリット

「太極拳」と聞いて、どんなことを思い浮かべますか?

中国のニュースなどで公園でお年寄りが太極拳している映像を見たことがあるという方もいると思います。実は日本でも人気は高く、日本国内に150万人の愛好者がいると言われています。太極拳プログラムを取り入れているスポーツクラブもたくさんあります。
ただ情報が少なく、ちょっとやってみたいなと思っても、

「どんなものかよくわからない・・・」
「どうやって始めたらいいのかよくわからない・・・」

など、様々な疑問があってなかなか一歩を踏み出せない方もいるのではないでしょうか。

そこでこの記事では、太極拳の基本や種類、習える場所をわかりやすく紹介していきます。
太極拳をもっと楽しむために、ぜひ最後まで読んでみてください。


まず、初心者が知っておきたい太極拳についての基礎知識、太極拳の種類を紹介します。

太極拳とは?


もともとは太極拳は中国で生まれた武術の一つです。
400年くらい前、中国の陳氏一族が河南省にある自分たちの村を外部の敵から守るために生まれた武術が太極拳です(諸説あります)。
最初は陳氏一族のみに制限されて伝承されていましが、楊露禅(ようろぜん)という他氏族の弟子に教授したことをきっかけに他氏族に広まっていきました。現在では多くの流派に分かれ様々な形で継承されており、世界150か国以上、愛好1億5000万人の愛好者がいると言われています。
現在最も多く親しまれているのは中国政府が普及用に制定した「簡化24式太極拳」と呼ばれるもので、ゆっくりとした動作で誰にでも楽しめるものになっています。

太極拳をやるメリット

  • ストレス解消できる
    太極拳ではゆったりとした呼吸を意識して大きくのびやかに動きます。自分の意識を呼吸に向けて余分なことを考えずにゆっくりと動くことで精神が安定しリラックス出来、ストレス解消につながります。
  • 柔軟性があがる
    上手な人がしなやかに演舞する動きには目を奪われるものがあります。太極拳には脚を上げる動作や深くしゃがむ動作などがあり、柔軟性がないときれいに動けません。続けていくうちに自然に柔軟性が身に付きます。あがる 脚を上げる動作や深くしゃがむ動作などがあり、柔軟性が上がります。準備運動でストレッチの時間を多くとっている教室が多いです。
  • 体幹が強くなる
    一見軽々と動いているように見えますが、実は腰を落とした姿勢で動くため足腰のトレーニングになります。バランスを取りながら片足で立つことも多く動作の中で自然に体幹も鍛えられます。

主な太極拳の種類

太極拳は長い歴史の中で様々に分岐して継承されています。門派(流派)ごとに異なった特徴があり、いろいろな太極拳の違いを学ぶのも楽しいと思います。

種類としては大きく「制定拳」と「伝統拳」に分けることができます。また、それぞれの中で細かく分かれます。

制定拳

伝統拳をベースに誰でも学ぶ事ができるように中国政府が作成した太極拳です。

  • 簡化24式太極拳
    伝統拳である楊式太極拳の24個の動作をベースに中国政府によって普及用に作成された太極拳。ゆっくりとした動作で誰にでも楽しめる太極拳。もっとも一般的なもので、公園などで年配者がやっているのは大体これになります。入門的な位置づけになりますが、非常に奥が深くベテランも継続して練習する太極拳です。

  • 48式太極拳
    楊式太極拳を中心に48個の動作でベースに中国政府によって作成された太極拳。 上記の24式よりも長く難しい動作が多いく、24式を一通り学んだあとに始めることが多い太極拳です。
  • 42式総合太極拳
    競技会用として作成された太極拳。楊式をベースに陳式、呉式など伝統拳の動作が組み合わされているため各流派の違いなどを楽しめる太極拳。その分難易度は高めですが、大会などで人気のある太極拳です。

上記以外にも様々な制定拳があります。

 

伝統拳

武術として継承されてきた太極拳です。

  • 陳式太極拳
    すべての太極拳の源流と言われている太極拳です。河南省の陳家溝という街にはまだ陳氏一族が住んでおり陳式太極拳が非常にさかんです。陳式の特徴として、ジャンプや突きなどの激しい動作があり、武術色が強いことが挙げられます。

  • 楊式太極拳
    陳式太極拳を習った楊露禅によって作られた流派であり、ゆったりとした柔らかい動作が特徴になります。24式太極拳の基になった流派になります。

他にも呉式太極拳、孫式太極拳、武式太極拳などの伝統拳があります。

どこで習えるの?

  • YouTubeなどで独学する
    アップロードされている様々な動画を参考に独学することもできますが、動作の意味や重心の移動など細かい部分は映像ではわからないことが多いためお勧めしません。
  • スポーツクラブ
    太極拳のスタジオクラスがあるスポーツクラブは多くあります。簡化24式太極拳をやるところが多いです。基本的な動作は出来るようになります。まずは太極拳を体験してみたいという方にお勧めです。
  • 太極拳教室
    少人数の教室が多く、細かく教えてくれることが多くちゃんと太極拳を始めたい人には一番お勧めです。剣や刀、扇などの武器を使った太極拳を教えている教室も多くあります。教室によってどのような太極拳を習えるか変わるため、確認してから行くことをお勧めします。

まとめ

武術というと痛いとかキツいとかのイメージが強くなりますが、太極拳は自分で強度を調整できるスポーツです。老若男女問わず、自分で目的を決めてそれに応じて楽しむことができるのが太極拳の良いところです。気軽に日々の運動でもよいですし、大会なども多く開催されているため競技として楽しむこともできます。
武術として習いたい方も、身体を健康にしたい方も、まずはいちど太極拳を試してみるのはいかがでしょうか。