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ペットはピューマ 狭いアパートで飼育するロシアのカップル

ロシアの都市ペンザに住むアレクサンドル(Aleksandr)さんとマリア(Maria )さん夫妻は、3年前から1頭のピューマを飼っています。

ペットとしては犬と並んで人気のある猫ですが、1ベッドルームの小さなアパートで暮らしているアレクサンドルさんとマリアさんが飼育している猫のメッシはちょっと変わっています。メッシは3歳のピューマなのです。南北アメリカ大陸に生息し、生息地域ではジャガーに次いで2番目に大きなネコ科動物になります。野生では頂点の捕食者として君臨するピューマですが、メッシは動物園で生まれ、家猫同様に飼育されてきたため、その様子は大きな猫そのもののようです。少なくとも今のところは。

 

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夫妻は、メッシが肉食動物であることを十分に認識しており、メッシの野生を抑えるための対策を講じています。

心理学を学んだアレクサンドルさんとマリアさんは、昔から猫が大好きだったそうですが、まさかピューマをペットとして飼育することになるとは夢にも思っていませんでした。2018年、彼らは猫一匹をすでに飼っていましたが、ペンザにあるふれあい動物園で生まれたばかりのピューマの赤ちゃんが深刻な治療を必要としていると聞いて、居ても立っても居られなくなりました。二人はこの子を自分たちで引き取って治療し、生きるチャンスを与えようと決心したのです。

 

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しかし、動物園側が無料では譲ってくれないことも理解していた二人はこのピューマを購入する申し出て、動物園側はこの提案を受け入れたのです。

メッシを家に連れて帰り、なんとか健康を回復させることが出来ましたが、メッシを飼うためには家の内外で様々な工夫や調整が必要となりました。

大体、メッシは大きな猫のように行動しますが、この大きさが問題となりました。二人は、アパートの廊下をメッシの居場所にし、壁にはメッシの鋭い爪に耐えられ、簡単に交換できる竹製のパネルを張り巡らせました。また、木登りが出来るように大きな木の幹を用意し、その下にはメッシ専用の小さな隠れ場所も作りました。現在のメッシのお気に入りの場所は浴室にある窓の側です。そこからはアパートの周りに広がる原っぱを眺めることができようになっています。

 

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二人は、自分たちが仲良く暮らすためには、メッシをちゃんと飼い馴らす必要があることにすぐに気付きましたが、当然、彼らはピューマを訓練したことがありませんでした。幸いなことに、彼らは自分たちのちょっと変わったペットをクラスに入れてくれるドッグトレーナーを見つけることが出来ました。そして、その結果は素晴らしいものでした。メッシは、「お座り」「待て」「来い」「だめ」などの基本的な言葉を理解できるようになり、リードをつけて散歩をすることもできるようになったのです。

 

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大型の野生動物であるメッシには運動が必要ですが、アパートには運動出来るだけのスペースはありません。近所の公園に放すことも出来ない為、散歩の訓練が出来ていることはとても重要なのです。もちろん、ピューマを散歩させていたら、近所の人はびっくりするでしょうが。

メッシを飼い始めてからの生活は「信じられないほどポジティブ」と二人は言っていますが、もちろん課題もあります。まず、常にメッシに気を配っていいなければならないため、休暇をとることはもちろん、友人たちと一緒に過ごすこともできません。ピューマではキャットシッターも雇うこともできません。メッシのエサは生肉を与えていますが、毎月6万円以上の費用がかかることも課題になっています。

 

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二人の現在の目標は、現在の1ベッドルームのアパートから、メッシが必要とするスペースのある広い家に引っ越しをすることだそうです。それが実現すれば、メッシの遊び相手として、もう1匹の大型猫(できればヒョウ)を飼いたいと考えています。

SNSにアップされた最新の写真を見ると、二人は大きな家に引っ越すことができたようで、メッシにも新しい友達ができたようです。ただしヒョウではなく、チーターを飼い始めたようです。

 

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メッシは、インスタグラムで150万人のフォロワー、YouTubeでは180万人のチャンネル登録者がいるなど、ネット上の有名人となっています。